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天外有天的Ironman 70.3世錦賽


【體路專欄】Ironman 70.3世界錦標賽,是一眾鐵人迷夢寐以求、希望能躋身其中的的一個比賽。分齡組的參賽資格,除了小部分運動員以捐款或特別原因獲得,其他都是在過去一年的Ironman 70.3比賽中,在自己的年齡組別中以排名取得。每組的參賽資格數目,按參賽人數及因應不同比賽而異,但一般都是組別的頭5名才有機會獲得,組別人數越少,派出的參賽資格數目越少,名次越前,獲得參賽資格的機會越高。

Chattanooga機場已佈置好, 歡迎來自世界各地的運動員。

自2015年起,比賽的地點由固定的拉斯維加斯,改為每年更改,今年的賽場是美國美麗小鎮Chattanooga,亦是首年男女子組分開兩日比賽,女子組比賽日期為9月9,男子則於9月10日作賽。這樣的安排很特別,最印象深刻的是,沒有了男生,賽道範圍的流動洗手間,從未如此清潔過!

今年好幸運,我們一共有7個隊友同時獲得參賽資格,加上宇宙最强打氣團,包括魚夫廚房、兄妹士多、仲有洪生同哥車長,我們一行11人一同參與這個一年一度國際賽事,為這次參賽增添了不少快樂回憶。再一次印證,三鐵比賽雖是一個人的運動,但參與的是一隊人。特別是出外作賽,起居飲食以至交通運輸,賽前賽後互相照應,可以講一句,隊友在,無意外。

11人就一同住在這小屋, 好溫馨。

因為比賽地點與香港有12個小時的時差,所以我們較早到達,給身體有足夠時間適應。星期六比賽,星期三下午到達,然後接著數天,一如其他海外賽,忙碌的做各種準備。例如賽事登記、試車、試水、bike check in、設置轉項區,還有最重要的購物! 由到埗至星期日的比賽這幾日,天朗氣清,萬里無雲。直至所有重要事情完結後的星期一,大清早便開始下雨,晚上更打風,我們的幸運指數真的爆燈。

即使試水,大會也放了浮波給運動員練習。

高手雲集,自知獲得參賽資格的機會難求,所以一直抱著志在參與的心態,好好享受比賽,以及最重要是拍照留念。話雖如此,比賽當天,也是莫名的緊張……

一年前以個人十年來最高狀態下取得參賽資格,正當自信滿滿,認為自己已脫離「好慢」這個形容詞,還給與自己一年休息時間的同時,這場世界錦標賽赤裸裸地把我的弱點顯露無遺。並狠狠的把我喚醒!Tennessee River的暗湧、Lookout mountain及滿佈Chattanooga小鎮的斜路,用了近乎7小時告訴我,力量上我是如何的不足。以組別第一取得參賽資格,在這裏我的排名是尾七,完賽時間比我第一次70.3還要慢,雖然這次並沒有爭取好時間的鬥心,比賽期間的確有讓自己舒服完賽的心態,但弱點就是弱點,絶不能找借口逃避。

是次比賽以年齡組別分開不同出發時間,再在組別中Rolling start,賽道是在Tennessee River游一大圈。河流附近有發電廠,為河道做成水流,大會說比賽期間已得到發電廠配合,暫停部份運作以減少水流,但細看各人時間,大部份人也比平時慢了。我也不例外,有Wetsuit 1900米游42分鐘,應該是本人的PW了,在水中追上了前一組的運動員,還以為自己游得不錯,但看看錶,有一點失望。但不要緊,這次是享受比賽,繼續留意相機位。

女子組早一天先比賽。

除Westui服務及取回T1 Bag。

世界錦標賽規格當然比平時的比賽高一點,在網上看到的除Wetsuit服務出現了, 一上水,工作人員便熱情的走近協助你除衫,與你同步的務求盡快完成,讓你繼續上路。轉項區的設置是上水後先取回T1 Bag,然後跑到帳篷,需要換衣服的換衣服,不需要的話,取出所有放在T1 的單車用品,例如頭盔、風鏡、車鞋等等,再把游水用的物品如wetsuit、泳鏡、泳帽等放回T1 Bag,交給工作人員,然後再跑到放車位置,取回自己的單車, 進入單車路段。不知道是游水太慢,還是不習慣這種轉項,一向把車鞋先鎖在車上的我,看到別人拿著車鞋跑,發現自己沒有,一瞬間誤以為自己拿漏了車鞋,回頭走了幾步,再清醒過來,又轉方向向自己的單車跑去。工作人員看到我走來走去,不禁也緊張起來問我有什麼需要幫忙。

車,我最弱的一項,之前有聽過全程爬升1000米之說,但因為自己的目標比賽是澎湖Full Ironman,沒有太刻意針對斜路的練習,還安慰自己,傳聞不能盡信,無事的。結果………因為斜路,我的AV由平路的29.X,至完結斜路時的16.X,中途更見即時速度少過4KM/HR。傳說是真的!

這裏應該是平路了。

雖然我的速度那麼慢,但與我刷身而過的運動員令我不禁懷疑賽道真的是爬坡嗎?她們用TT bike是一定的了,還加上碟鈴,仍然可以輕輕鬆鬆的上斜,如不是自己也正在踏單車,幾乎不察覺賽道是一條斜路。她們經過我時的氣勢及力量,彷彿令我忙記了這場比賽全是女將,真的大開眼界。

AV16-18維持了好一段時間,記得當新手問我70.3的限時多少,我還告訴他們,不用擔心, 限時其實很寛鬆,即使用盡70分鐘的游水時間,只要做到AV21也不會超出限時。但現在我AV20也沒有,雖然我沒有用盡游水時間,但這場的限時比平時的少20分鐘,我曾一度擔心我會被中途截停。即使人生的第一場70.3,我也未有擔心過自己會超時,但在以為自己已經不算太慢的情況下,卻竟然擔心不能完成。心態及準備決定一切, 太無鬥心,或者準備不足,無論什麼狀態,一樣有機會失敗,必需以此為鑒。

這麼難得的機會,怎樣也要完成,加把勁,出盡力,踩快點!50K前,AV也未能過20, 50-70K斜路減少,落斜的比例亦增多,經過一輪好玩刺激的落斜,終於升回AV21,最後20K,算是比較平,我終於可以踩得比較正常,用最後20K,把AV由21.X 是升至24.6完成90K單車。有驚無險,可以腳踏實地了。

若是平時的70.3,即使我單車落後了,但也可在跑追回不少名次。記得去年台東70.3, 我單車大落後,用了3個小時廿多分才能完成,但憑著不認輸及對6小時完賽的渴求,我也能以跑步達成最終目標,並追回第4。

本以為今次一樣,跑可以追回一點點,剛開始時還可以的,還能維持接近5分1K的 Pacing,但不久斜路又出現了! 遇到第一條斜,還安慰自己,自己跑上斜也不比人差, 去年澎湖Full Ironman的路跑也有不少斜,但我超越了很多人呀!加油,車真的弱,但跑應該還可以,不要放棄!

邊跑邊影相。

可惜事與願違,我真的想問Chattanooga是否全城斜路?一條又一條,無窮無盡的斜, 把在這場沒有鬥心的我打倒了,心態決定一切,放棄爭取就一定失敗。或者在這裏用失敗不是太恰當,因為一早便不打算在這場分秒必爭,只要好好享受努力換來參賽的榮耀便可以。不過又一次證明,結果有時並不在於能力,心態才是關鍵。

就這樣慢慢的jog完這個半馬,每次見到哥都走到鏡頭前以不同姿勢拍照,亦留意到大會攝影師的位置, 把握每個拍照機會。在木橋看到隊友啦啦隊,亦展露笑臉,希望盡量留下開心的比賽片段。

終點前, 校長更把我截停,跟他合照後再衝終點。這應該是這十年來,他第一次在賽道上叫停我,相信是他也明白,那一刻,沒什麼要趕。

終點前被校長截停,先來一個合照,再衝終點。

衝線了,看著大會攝影師,很想做出很帥的姿態,可惜我真的沒有資格做偶像派,雖然霸佔了最佳拍照位良久,連攝影師也忍受不了示意我離開,還是想不出好的衝線姿勢。被迫離開後,看到阿妹,立即又走到終點前繼續拍,直至阿妹也叫我走為止,哈!哈!哈!哈!

我們四名女子組成員全部順利完成賽事。我用了十年,她們沒有一位多於五年。只要堅持,資質多低也不重要。

能參與2017 Ironman 70.3世界錦標賽,於我個人而言,是累積了十年努力換來的榮譽。當我正一心享受這種榮譽的時候,原來這個比賽有一個更大的目的,就是告訴我世界之大。

天外有天,當我以為我只是車比較弱,世界級業餘運動員告訴我,事實是我不懂踩車, 游水及跑步我也只是是初哥。享受過榮譽後,就是下一頁的開始。沒有最强,只有更强,讓我把自己的高處,作為起點,重新出發,面向世界,向下一個高峰前進。

期待下一個世錦賽資格,立志那時要超出尾十的排名。