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【港仔鐵人專欄】南非伊莉莎白港-第一次的世錦賽(2018)


【體路專欄】World Championship – 對我來說一直都是一個很遙遠的目標,Kona世錦賽更是一個(暫時)遙不可及的一個milestone。2017年,憑著一身蠻勁,死衝爛衝,加上前所未有的好運,竟然『符碌』拿到世錦賽qualification,雖然心裡覺得自己有點不夠資格,但既然所有戰友都已經qualify,有機會一大班人浩浩蕩蕩地去南非,這機會是不可以放棄的。南非70.3世錦賽注定是一場夢幻之旅!

對這場比賽的心情,其實是既興奮又害怕。興奮的是有機會跟世界最頂尖的運動員同場競技開開眼界,害怕的是自己以超慢的時間完成,丟架 。咁究竟慢既定義是什麼呢?我對自己的要求,以World Champs的標準來說,過4.50已經算慢, 若過5小時-就真係唔駛見人啦!為了唔想太樣衰,唯有加倍集中,加倍訓練,但要想突破自己談何容易呢!雖然有想過自己訓練,亦有大把人自己訓練都好勁,但自己知自己事,一:太高估自己的能力,二: 完全唔識休息 - 基本上是『不自量力』。所以唯有的出路就是搵捷徑 - 請教練!

機緣巧合,竟讓我碰上現在的教練 — Jacob Wissum。來一個極速介紹:2017年Kona分齡組第三名,非職業選手最快bike split,淨係這一點就應該起身鼓掌。哇,神人啊!跟他第一次見面會談,我直接地說目標是KONA,而他的回應就是幾句話『I will get you there, it will be tough and there will be a lot of pain. But do not give up, otherwise you are wasting my time and you are wasting your time』就是這樣,這位精英就成為我這庸才的教練,而我就跟著他的program開始3個多月的訓練,全力準備世錦賽。訓練的過程中,雖然吃盡苦頭,但看見自己的速度和耐力一直提升,心底著實非常開心,尤其是有些時候本以為練課中途會嚴重blow up, 但不知怎地竟然能勉強完成!那種感覺可以比美完成比賽!唔經唔覺距離比賽只有幾個星期左右,心情開始有些緊張,但更多的是興奮,因為自己三項都有挺不錯的改進,心底其實急不及待想比賽早一點降臨 - I want to see what I can do!

Fast forward,終於要出發去南非了!經過十幾個鐘的長途飛機後到達了Jo’ burg這個中途站,一落飛機感覺有一點chaotic,因為南非啲人鍾意大聲嗌,也非常熱情,基本上係唔係都嗌餐飽。特別對住中國人-『Heyhey, are you Chinese?』,『yea yea』,『Ni Hao!』, 『Yes ok. Hehe..』,所以實在有點適應不來。Anyway,拿了行李就過domestic terminal,還算是順利的。到了那邊後,可以看到外面的情況,真的是眼前一亮,一方面是天氣超好,天 - 真的很藍,雲 - 真的很白,另外就是,求其搵10條友,9條都著住 Ironman Finisher T-shirt,但咁都未夠癲,其中5件T-shirt係Kona Finisher shirt,喔大哥,我的天啊!唯有安慰一下自己,不必比較,強中自有強中手,一山還有一山高,發揮好自己就行了。當我在傻傻地周圍望的時候,我的朋友指著一位『貝多芬』的鬼妹,我當時心念:『咁咸濕?!』,他就說:『It’s Lucy Charles.』, OH MY GOD!, 我的三鐵女神啊!心跳立刻加速,要不要過去拍個selfie呢? 但如果她叫我:『Go away』 咁點算呢?那一種神人交戰,七上八下的感覺維持了5-6分鐘,最後鼓起勇氣走過去以蚊子的聲線說:『Hi Lucy, I’m a big fan, can I….. please…. have ….a photo with you?????』『Sure!』哇!各位也能看見,我承認是有一點面紅耳赤,簡直是一位小粉絲!This trip cannot start on a better note!

下一班機由Jo’ burg到Port Elizabeth,基本上全機都是鐵人,所有行李都是單車。落飛機等行李,成班人就捕係特大行李出口,當啲單車被推出來時,一班人(包括我在內)就蜂擁而至去接自己的baby,真的有點像接仔放學咁!幸好無驚無險,單車安全到達,繼而我跟幾個朋友就起程去酒店check in。 酒店還算不錯,房間小小但五臟俱全,最OK的是非常接近比賽起點-方便!因為比賽在南非,一行人就決定早幾天到達,希望能適應一下環境和minimise jetlag,所以剩下的日子就做一些輕鬆的運動,純粹keep住體能。說是輕鬆,但其中還是有一點情節的,例如:試水時-救生員開始吹bb,說有鯊魚,要立刻上岸,又例如:跟大隊試單車有警察護航,突然覺得自己有小小型,就踩快左,前面又突然有人減慢速度 - 險炒,又例如:慢跑時發覺有其他人在你附近觀察你的時候,很自然你的競爭力就會湧現,就開始越來越快-最後跑到好像衝100米咁。

話咁快又到race weekend,這次世錦賽分兩天舉行,週六 - 女子組,週日 - 男子組。週六 - 天朗氣清,陽光普照,女子組比賽如期進行,我們隊的女將,一如既往,大家都有不錯的成績,安全完成比賽。 這安排其實不錯,至少女仔比賽時,我們男的可以為他們拍照加油,週日就調一調。

Race day – 4點多起床,感覺還真的不錯,心情的確有著前所未有的興奮!多個月來日復日的訓練和堅持,就是為了準備這一天。用盡全力地 swim bike run,享受比賽的每一分鐘,衝破自己的 limit 就是報答自己和教練的最好方法。好了,係時間出發到轉項區做最後準備,一如既往準備好比賽要用的nutrition,就穿上膠衣,一手拿著泳帽和泳鏡,另一隻手就拿著 energy gel 慢慢地步向游泳起點,心裡只是重複的想著:『別緊張,別緊張,訓練不是白費的』。OK - 調整心情,準備入閘,快開始了 - 好,吃包gel先 - 咦。。。包gel呢,包gel呢,包gel呢,去左邊?明明剛才右手還拿著的,去左邊呢?大鑊大鑊!沒辦法,雖然內心有一些不妥,f – it ,硬著頭皮照去吧!

游泳1.9K – 一圈 Open Water Swim - 四四方方,不是很大浪,還是比較容易sight的。Full wetsuit – going to be a quick swim。Self seeded rolling start within age group。在亞洲比賽一貫情況是,20%會爭取排前面,50%會徘徊中間,其他的會排後面 - World Champs呢,就有點不同,99%的人都會爭取排前面。我當然唔執輸也嘗試排前一點,但奈何體型輸幾條街,個個都6呎幾高,拍埋去成個6歲細路咁,當然唔夠人逼,就越逼越後,後到差一點要出口:『hey man, stop pushing!』Anyway,終於有機會下水了!一開始還是有一點緊張不知道會給多少人爬頭,心裡也做好準備,但游游下發覺自己都不是太慢,開始有了信心後就放開來游也開始爬人頭。 最終,預計時間 < 30分鐘;實際時間:29.15,PB。

單車90K - 一圈,由中心市區出發,沿海邊一圈回來,rolling hills 加 turning point 有一個挺長的上坡,加上路面質素差 - 整體來說算是挺高挑戰性。跟教練商議好的計畫是保持200瓦,而他也知道我的弊病是頭1個小時因為感覺良好而高估自己單車的能力,導致後半段單車以及跑步的發揮受影響,所以一天前他就嚴重地警告我:『No matter how good you feel, keep it at 200w, if I see the power at 240,250w, I will kill you』. OK – 既然如此,那就200瓦吧,的確在單車途中,有很多時候覺得自己能推多一點,特別是給人爬頭的時候,但重複的跟自己說:『keep it at 200, keep it at 200』。風勢還算是OK,但經過50-60K後,仍然會有些影響的。差不多過70K後,就慢慢地開始追上之前爬頭的人,但同時間也未能達到之前的預計時間2.30;實際時間: 2.40,要加倍努力,加油加油!

跑步21K – 2圈,頭尾有一些上坡段,但大部分都是平路。加上天氣比較冷也沒有太陽,環境應能造就比較快的跑步成績!這幾個月來的訓練,進步最大的應該是跑步這一項,所以內心的expectation也是最高的。經過90K單車的洗禮,一雙腿或多或少都有一點累,沒事的 - trust your training! 預備出T2時,心裡重複地說:『legs please, unleash, unleash!』。開始跑第一步的一刻,感覺是:『engine is ready to go』。頭2K決定放開地跑,望一望手錶,哇 4.15 pace,OK,冷靜啲冷靜啲,過了5K後開始進入長跑的節奏 - 4.30 pace 左右,話快不快,話慢不慢,但最重要的是感覺大把貨!

慢慢地發覺前面離我50米有一個熟悉的身影,『他』就是我的原動力 - 解釋一下,『他』是一位極厲害的鐵人,溫度越熱,距離越長,他就越強,如果跟他比IM的話,根本是天同地。BUT,我硬係覺得,短一點的距離,在強化過後的我是有機會的 - 是有機會的!在這時候碰到『他』,我真的以為自己眼花,

我問:『是他嗎?不可能』

我答:『好像是!』

我再問:『Really???』

我再答:『oh yes baby!!!』

當時候的我,心跳有一點加速,但我告訴自己,慢慢來,必須釣著他尾巴,到最後3K才狠狠地,毫無憐憫地超越他,哈哈哈!想到這裡,差點笑了出來。OKOK,冷靜點,繼續慢慢逼近。 來到第一個turning point, 喔!他發現了我的跟蹤,我望了我一眼,我手向他一指,再那一刻心領神會

他眼神說:『咦!what the heck are you doing here?』

我的手指一指:『I’m here to catch you!』

我感覺到他開始加速,而我也照著加,但畢竟他是個長跑高手,慢慢地我發覺距離開始拉遠,但我還能見到他,我唯有拼盡全力繼續維持速度。再隔了5-6K左右,突然看不見他了,咦?!人呢!?

心裡想:『還是太慢。下一次再來吧』

BUT, its not over until its over! 第二圈的turning point, 當我在跑下坡時,發覺一個熟悉的身影跑上坡,咦 - 是『他』嗎?『oh shxt! 是他!』我竟然在不知不覺間超越了他 - OMG!突然之間,雙腳又恢復力氣,慢慢的把他拋開。到了最後5K,步速開始緩慢,4.40…. 4.45….我知道他就在我的後面追殺,好像獵人在追趕我….快點快點…..4.40.4.35….4.30…好了到了最後2K,突然頸背有一種不祥的感覺,我望一望左邊:『oh fxck!』, 『他』在我傍邊!

他說:『Hi, good run.』

我說:『Yea. you too.』(actually, 可能我有說F- you, 但不是記得很清楚)

他就開始加速,我也加,他再加,我就加無可加了,慢慢看見他的身影拋離, 5米….10米…在這一刻,我要爆了!跟自己說:『now or never, do or die!』發足狂奔,拼了命的追,一直追到終點,還是慢了幾秒!雖然輸了,但過程還是挺興奮和開心的,能與一位強人比到最後,自己也把吃奶的力也用盡了,拼命地衝過第一個世錦賽的終點 - 完滿!PB 1.34 /平均速度4.28min/km.

最後錦上添花的是,雖然我衝線比他慢,但我的總時間比他快一點點,竟然奇蹟地讓我夢想成真!最後總時間是4.51,算是對自己有一點交代,不算丟架。

第一次的70.3世錦賽,能健康地站在起跑點上,能把訓練的百分之90+發揮出來,能沒有mechanical的情況底下順利完成比賽,能跟又如家人一般的隊友一起奮鬥一起比賽,滿足,夫復可求!